Николай Гумилев - Мик



   Африканская поэма

          I

 Сквозь голубую темноту
 Неслышно от куста к кусту
 Переползая словно змей,
 Среди трясин, среди камней
 Свирепых воинов отряд
 Идёт — по десятеро в ряд,
 Мех леопарда на плечах,
 Меч на боку, ружьё в руках, —
 То абиссинцы; вся страна
 Их негусу покорена,
 И только племя Гурабе
 Своей противится судьбе,
 Сто жалких деревянных пик —
 И рассердился Менелик. —

 Взошла луна, деревня спит,
 Сам Дух Лесов её хранит.
 За всем следит он в тишине,
 Верхом на огненном слоне:
 Чтоб Аурарис носорог
 Напасть на спящего не мог,
 Чтоб бегемота Гумаре
 Не окружили на заре
 И чтобы Азо крокодил
 От озера не отходил.
 То благосклонен, то суров,
 За хвост он треплет рыжих львов.
 Но, видно, и ему невмочь
 Спасти деревню в эту ночь!
 Как стая бешеных волков,
 Враги пустились… Страшный рёв
 Раздался, и в ответ ему
 Крик ужаса прорезал тьму.
 Отважно племя Гурабе,
 Давно приучено к борьбе,
 Но бой ночной — как бег в мешке,
 Копьё не держится в руке,
 Они захвачены врасплох,
 И слаб их деревянный бог.

 Но вот нежданная заря
 Взошла над хижиной царя.
 Он сам, вспугнув ночную сонь,
 Зажёг губительный огонь
 И вышел, страшный и нагой,
 Маша дубиной боевой.
 Раздуты ноздри, взор горит,
 И в грудь, широкую как щит,
 Он ударяет кулаком…
 Кто выйдет в бой с таким врагом?
 Смутились абиссинцы — но
 Вдруг выступил Ато-Гано,
 Начальник их. Он был старик,
 В собраньях вежлив, в битве дик,
 На все опасные дела
 Глядевший взорами орла.
 Он крикнул: «Э, да ты не трус!
 Все прочь, — я за него возьмусь».

 Дубину поднял негр; старик
 Увёртливый к земле приник,
 Пустил копьё, успел скакнуть
 Всей тяжестью ему на грудь,
 И, оглушённый, сделал враг
 Всего один неловкий шаг,
 Упал — и грудь его рассёк
 С усмешкой старый человек.
 Шептались воины потом,
 Что под сверкающим ножом
 Как будто огненный язык
 Вдруг из груди его возник
 И скрылся в небе словно пух.
 То улетал могучий дух,
 Чтоб стать бродячею звездой,
 Огнём болотным в тьме сырой
 Или поблёскивать едва
 В глазах пантеры или льва.

 Но был разгневан Дух Лесов
 Огнём и шумом голосов
 И крови запахом. Он встал,
 Подумал и загрохотал:
 «Эй, носороги, ай, слоны,
 И все, что злобны и сильны,
 От пастбища и от пруда
 Спешите, буйные, сюда,
 Ого-го-го, ого-го-го!
 Да не щадите никого».
 И словно ожил тёмный лес
 Ордой страшилищ и чудес;
 Неслись из дальней стороны
 Освирепелые слоны,
 Открыв травой набитый рот,
 Скакал, как лошадь, бегемот,
 И зверь, чудовищный на взгляд,
 С кошачьей мордой, а рогат —
 За ними. Я мечту таю,
 Что я его ещё убью
 И к удивлению друзей,
 Врагам на зависть, принесу
 В зоологический музей
 Его пустынную красу.

 «Ну, ну, — сказал Ато-Гано, —
 Здесь и пропасть немудрёно,
 Берите пленных — и домой!»
 И войско бросилось гурьбой.
 У трупа мёртвого вождя
 Гано споткнулся, уходя,
 На мальчугана лет семи,
 Забытого его людьми.
 «Ты кто?» — старик его спросил,
 Но тот за палец укусил
 Гано. «Ну, верно, сын царя» —
 Подумал воин, говоря:
 «Тебя с собою я возьму,
 Ты будешь жить в моём дому».
 И лишь потам узнал старик,
 Что пленный мальчик звался Мик.


          II

 В Аддис-Абебе праздник был.
 Гано подарок получил,
 И, возвратясь из царских зал,
 Он Мику весело сказал:
 «Сняв голову, по волосам
 Не плачут. Вот теперь твой дом;
 Служи и вспоминай, что сам
 Авто-Георгис был рабом».
 Прошло три года. Служит Мик,
 Хоть он и слаб, и невелик.
 То подметает задний двор,
 То чинит прорванный шатёр,
 А поздно вечером к костру
 Идёт готовить инджиру
 И, получая свой кусок,
 Спешит в укромный уголок,
 А то ведь сглазят на беду
 Его любимую еду.

 Порою от насмешек слуг
 Он убегал на ближний луг,
 Где жил, привязан на аркан,
 Большой косматый павиан.
 В глухих горах Ато-Гано
 Его поймал не так давно
 И ради прихоти привёз
 В Аддис-Абебу, город роз.
 Он никого не подпускал,
 Зубами щёлкал и рычал,
 И слуги думали, что вот
 Он ослабеет и умрёт.
 Но злейшая его беда
 Собаки были: те всегда
 Сбегались лаять перед ним,
 И, дикой яростью томим,
 Он поднимался на дыбы,
 Рыл землю и кусал столбы.

 Лишь Мик, вооружась кнутом,
 Собачий прекращал содом.
 Он приносил ему плоды
 И в тыкве срезанной воды,
 Покуда пленник не привык,
 Что перед ним проходит Мик.

 И наконец они сошлись:
 Порой, глаза уставя вниз,
 Обнявшись и рука в руке,
 На обезьяньем языке
 Они делились меж собой
 Мечтами о стране иной,
 Где обезьяньи города,
 Где не дерутся никогда,
 Где каждый счастлив, каждый сыт,
 Играет вволю, вволю спит.

 И клялся старый павиан
 Седою гривою своей,
 Что есть цари у всех зверей,
 И только нет у обезьян.
 Царь львов — лев белый и слепой,
 Венчан короной золотой,
 Живёт в пустыне Сомали,
 Далёко на краю земли.
 Слоновий царь — он видит сны
 И, просыпаясь, говорит,
 Как поступать должны слоны,
 Какая гибель им грозит.
 Царица зебр — волшебней сна,
 Скача, поспорит с ветерком.
 Давно помолвлена она
 Со страусовым королём.
 Но по пустыням говорят,
 Есть зверь сильней и выше всех,
 Как кровь, рога его горят,
 И лоснится кошачий мех.
 Он мог бы первым быть царём,
 Но он не думает о том,
 И если кто его встречал,
 Тот быстро чах и умирал.

 Заслушиваясь друга, Мик
 От службы у людей отвык,
 И слуги видели, что он
 Вдруг стал ленив и несмышлён.
 Узнав о том, Ато-Гано
 Его послал толочь пшено,
 А этот труд — для женщин труд,
 Мужчины все его бегут.
 Была довольна дворня вся,
 Наказанного понося,
 И даже девочки, смеясь,
 В него бросали сор и грязь.

 Уже был тёмен небосклон,
 Когда работу кончил он,
 И, от досады сам не свой,
 Не подкрепившись инджирой,
 Всю ночь у друга своего
 Провёл с нахмуренным лицом
 И плакал на груди его
 Мохнатой, пахнущей козлом.
 Когда же месяц за утёс
 Спустился, дивно просияв,
 И ветер утренний донёс
 К ним благовонье диких трав,
 И павиан, и человек
 Вдвоём замыслили побег.


          III

 Давно французский консул звал
 Любимца Негуса, Гано,
 Почтить большой посольский зал,
 Испробовать его вино,
 И наконец собрался тот
 С трудом, как будто шёл в поход.
 Был мул белей, чем полотно,
 Был в красной мантии Гано,
 Прощённый Мик бежал за ним
 С ружьём бельгийским дорогим,
 И крики звонкие неслись:
 «Прочь все с дороги! сторонись!»

 Гано у консула сидит,
 Приветно смотрит, важно льстит,
 И консул, чтоб дивился он,
 Пред ним заводит граммофон,
 Игрушечный аэроплан
 Порхает с кресла на диван,
 И электрический звонок
 Звонит, нетронутый никем.
 Гано спокойно тянет грог,
 Любезно восхищаясь всем,
 И громко шепчет: «Ой ю гут!
 Ой френджи, всё они поймут».

 А в это время Мик, в саду
 Держащий мула за узду,
 Не налюбуется никак
 Ни на диковинных собак,
 Ни на сидящих у дверей
 Крылатых каменных зверей.
 Как вдруг он видит, что идёт
 Какой-то мальчик из ворот,
 И обруч, словно колесо,
 Он катит для игры в серсо.
 И сам он бел, и бел наряд,
 Он весел, словно стрекоза,
 И светлым пламенем горят
 Большие смелые глаза.
 Пред Миком белый мальчик стал,
 Прищурился и засвистал:
 «Ты кто?» — «Я абиссинский раб».
 «Ты любишь драться?» — «Нет, я слаб». —
 «Отец мой консул». — «Мой вождём
 Был». — «Где же он?» — «Убит врагом». —
 «Меня зовут Луи». — «А я
 Был прозван Миком». — «Мы друзья».

 И Мик, разнежась, рассказал
 Про павиана своего,
 Что с ним давно б он убежал
 И не настигли бы его,
 Когда б он только мог стянуть
 Кремень, еды какой-нибудь,
 Топор иль просто крепкий нож —
 Без них в пустыне пропадёшь.
 А там охотой можно жить,
 Никто его не будет бить,
 Иль стать царём у обезьян,
 Как обещался павиан.
 Луи промолвил: «Хорошо,
 Дитя, что я тебя нашёл!
 Мне скоро минет десять лет,
 И не был я ещё царём.
 Я захвачу мой пистолет,
 И мы отправимся втроём.
 Смотри: за этою горой
 Дождитесь в третью ночь меня;
 Не пропадёте вы со мной
 Ни без еды, ни без огня».
 Он важно сдвинул брови; вдруг
 Пронёсся золотистый жук,
 И мальчик бросился за ним,
 А Мик остался недвижим.
 Он был смущён и удивлён,
 Он думал: «Это, верно, сон…» —
 В то время как лукавый мул
 Жасмин и розы с клумб тянул.

 Доволен, пьян, скача домой,
 Гано болтал с самим собой:
 «Ой френджи! Как они ловки
 На выдумки и пустяки!
 Запрятать в ящик крикуна,
 Чтоб говорил он там со дна,
 Им любо… Но зато в бою,
 Я ставлю голову свою,
 Не победит никто из них
 Нас, бедных, глупых и слепых.
 Не обезьяны мы, и нам
 Не нужен разный детский хлам».
 А Мик в мечтаньях о Луи,
 Шаги не рассчитав свои,
 Чуть не сорвался с высоты
 В переплетённые кусты.

 Угрюмо слушал павиан
 О мальчике из дальних стран,
 Что хочет, свой покинув дом,
 Стать обезьяньим королём.
 Звериным сердцем чуял он,
 Что в этом мире есть закон,
 Которым каждому дано
 Изведать что-нибудь одно:
 Тем — жизнь средь городских забав,
 Тем — запахи пустынных трав.
 Но долго спорить он не стал,
 Вздохнул, под мышкой почесал
 И пробурчал, хлебнув воды:
 «Смотри, чтоб не было беды!»


          IV

 Луна склонялась, но чуть-чуть,
 Когда они пустились в путь
 Через канавы и бурьян, —
 Луи и Мик, и павиан.
 Луи смеялся и шутил,
 Мешок с мукою Мик тащил,
 А павиан среди камней
 Давил тарантулов и змей.
 Они бежали до утра,
 А на день спрятались в кустах,
 И хороша была нора
 В благоухающих цветах.

 Они боялись — их найдут.
 Кругом сновал весёлый люд:
 Рабы, сановники, купцы,
 С большими лютнями певцы,
 Послы из дальней стороны
 И в пёстрых тряпках колдуны.
 Поклонник дьявола порой
 С опущенною головой
 Спешил в нагорный Анкобер,
 Где в самой тёмной из пещер
 Живёт священная змея,
 Земного матерь бытия.

 Однажды утром, запоздав,
 Они не спрятались средь трав,
 И встретил маленький отряд
 Огромный и рябой солдат.
 Он Мика за руку схватил,
 Ремённым поясом скрутил.
 «Мне улыбается судьба,
 Поймал я беглого раба! —
 Кричал. — И деньги, и еду
 За это всюду я найду».
 Заплакал Мик, а павиан
 Рычал, запрятавшись в бурьян.
 Но, страшно побледнев, Луи
 Вдруг поднял кулаки свои
 И прыгнул бешено вперёд:
 «Пусти, болван, пусти, урод!
 Я — белый, из моей земли
 Придут большие корабли
 И с ними тысячи солдат…
 Пусти иль будешь сам не рад!»
 «Ну, ну, — ответил, струсив, плут, —
 Идите с Богом, что уж тут».

 И в вечер этого же дня,
 Куда-то скрывшись, павиан
 Вдруг возвратился к ним, стеня,
 Ужасным горем обуян.
 Он бил себя в лицо и грудь,
 От слёз не мог передохнуть
 И лишь катался по песку,
 Стараясь заглушить тоску.
 Увидя это, добрый Мик
 Упал и тоже поднял крик
 Такой, что маленький шакал
 Его за милю услыхал
 И порешил, пускаясь в путь:
 «Наверно умер кто-нибудь».
 Луи, не зная их беды,
 К ручью нагнулся поскорей
 И, шляпой зачерпнув воды,
 Плеснул на воющих друзей.
 И павиан, прервав содом,
 Утершись, тихо затянул:
 «За этою горой есть дом,
 И в нём живёт мой сын в плену.
 Я видел, как он грыз орех,
 В сторонке сидя ото всех.
 Его я шёпотом позвал,
 Меня узнал он, завизжал,
 И разлучил нас злой старик,
 С лопатой выскочив на крик.
 Его немыслимо украсть,
 Там псы могучи и хитры,
 И думать нечего напасть —
 Там ружья, копья, топоры».
 Луи воскликнул: «Ну, смотри!
 Верну я сына твоего,
 Но только выберешь в цари
 У вас меня ты одного».
 Он принял самый важный вид,
 Пошёл на двор и говорит
 "Я покупаю обезьян.
 У вас есть крошка-павиан —
 Продайте! — «Я не продаю», —
 Старик в ответ. «А я даю
 Вам десять талеров». — «Ой! ой!
 Да столько стоит бык большой.
 Бери». И вот Луи понёс
 Виновника столь горьких слёз.
 Над сыном радостный отец
 Скакал, как мячик; наконец
 Рванул его за хвост, любя.
 «Что, очень мучили тебя?» —
 «Я никаких не видел мук.
 Хозяин мой — мой первый друг!
 Я ем медовые блины,
 Катаю обруч и пляшу,
 Мне сшили красные штаны,
 Я их по праздникам ношу».
 И рявкнул старый павиан:
 «Ну, если это не обман,
 Тебе здесь нечего торчать!
 Вернись к хозяину опять.
 Стремись науки все пройти:
 Трубить, считать до десяти…
 Когда ж умнее станешь всех,
 Тогда и убежать не грех».


          V

 Луны уж не было, и высь
 Как низкий потолок была.
 Но звёзды крупные зажглись —
 И стала вдруг она светла,
 Переливалась… А внизу
 Стеклянный воздух ждал грозу.
 И слышат путники вдали
 Удары бубна, гул земли.
 И видят путники: растёт
 Во мгле сомнительный восход.
 Пятьсот огромных негров в ряд
 Горящие стволы влачат,
 Другие пляшут и поют,
 Трубят в рога и в бубны бьют.
 А на носилках из парчи
 Царевна смотрит и молчит.
 То дочка Мохамед-Али,
 Купца из Йеменской земли,
 Которого нельзя не знать,
 Так важен он, богат и стар,
 Наряды едет покупать
 Из Дире-Дауа в Харрар,
 В арабских сказках принца нет,
 Калифа, чтобы ей сказать:
 «Моя жемчужина, мой свет,
 Позвольте мне вам жизнь отдать!»
 В арабских сказках гурий нет,
 Чтоб с этой девушкой сравнять.

 Она увидела Луи
 И руки подняла свои.
 Прозрачен, тонок и высок,
 Запел как флейта голосок:
 «О, милый мальчик, как ты бел,
 Как стан твой прям, как взор твой смел!
 Пойдём со мной. В моих садах
 Есть много жёлтых черепах,
 И попугаев голубых,
 И яблок, соком налитых.
 Мы будем целый день-деньской
 Играть, кормить послушных серн
 И бегать взапуски с тобой
 Вокруг фонтанов и цистерн.
 Идём». Но, мрачный словно ночь,
 Луи внимал ей, побледнев,
 И не старался превозмочь
 Своё презрение и гнев:
 «Мне - слушать сказки, быть пажом,
 Когда я буду королём,
 Когда бесчисленный народ
 Меня им властвовать зовёт?
 Но если б и решился я,
 С тобою стало б скучно мне:
 Ты не стреляешь из ружья,
 Боишься ездить на коне».

 Печальный, долгий, кроткий взор
 Царевна подняла в упор
 На гордого Луи — и вдруг,
 Вдруг прыснула… И все вокруг
 Захохотали. Словно гром
 Раздался в воздухе ночном:
 Ведь хохотали все пятьсот
 Огромных негров, восемьсот
 Рабов, и тридцать поваров,
 И девятнадцать конюхов.
 Но подала царевна знак,
 Все выстроились кое-как
 И снова двинулись вперёд,
 Держась от смеха за живот.
 Когда же скрылся караван,
 Тоскуя, Мик заговорил:
 «Не надо мне волшебных стран,
 Когда б рабом её я был.
 Она, поклясться я готов, —
 Дочь Духа доброго Лесов,
 Живёт в немыслимом саду,
 В дворце, похожем на звезду.
 И никогда, и никогда
 Мне, Мику, не войти туда»,
 Луи воскликнул: «Ну, не трусь,
 Войдёшь, как я на ней женюсь».


          VI

 Ещё три дня, и их глазам
 Предстал, как первобытный храм,
 Скалистый и крутой отвес,
 Поросший редкою сосной,
 Вершиной вставший до небес,
 Упёршийся в дремучий лес
 Своею каменной пятой.
 То был совсем особый мир:
 Чернели сотни круглых дыр,
 Соединяясь меж собой
 Одною узкою тропой;
 И как балконы, здесь и там
 Площадки с глиной по краям
 Висели, и из всех бойниц
 Торчали сотни страшных лиц.
 Я, и ложась навеки в гроб,
 Осмелился бы утверждать,
 Что это был ни дать ни взять
 Американский небоскрёб.
 В восторге крикнул павиан,
 Что это город обезьян.

 По каменистому хребту
 Они взошли на высоту.
 Мик тихо хныкал, он устал,
 Луи же голову ломал,
 Как пред собой он соберёт
 На сходку ветреный народ.
 Но павиан решил вопрос:
 Обезьянёнка он принёс
 И начал хвост ему щипать,
 А тот — визжать и верещать;
 Таков обычай был, и вмиг
 Всё стадо собралось на крик.

 И начал старый павиан:
 «О племя вольных обезьян,
 Из плена к вам вернулся я,
 Со мной пришли мои друзья,
 Освободители мои,
 Чтоб тот, кого мы изберём,
 Стал обезьяньим королём…
 Давайте изберём Луи».
 Он, кончив, важно замолчал.
 Луи привстал, и Мик привстал,
 Кругом разлился страшный рёв,
 Гул многих сотен голосов:
 «Мы своего хотим царём!» —
 «Нет, лучше Мика изберём!»
 «Луи!» — «Нет, Мика!» — «Нет, Луи!»
 Все, зубы белые свои
 Оскалив, злятся… Наконец
 Решил какой-то молодец:
 «Луи с ружьём, он — чародей…
 К тому ж он белый и смешней».

 Луи тотчас же повели
 На холмик высохшей земли,
 Надев на голову ему
 Из трав сплетённую чалму
 И в руки дав слоновый клык,
 Знак отличительный владык.
 И, мир преображая в сад
 Алеющий и золотой,
 Горел и искрился закат
 За белокурой головой.
 Как ангел мил, как демон горд,
 Луи стоял один средь морд
 Клыкастых и мохнатых рук,
 К нему протянутых вокруг.
 Для счастья полного его
 Недоставало одного:
 Чтобы сестра, отец и мать
 Его могли здесь увидать
 Хоть силою волшебных чар,
 И в «Вокруг Света» обо всём
 Поведал мальчикам потом
 Его любимый Буссенар.


          VII

 Луи суровым был царём.
 Он не заботился о том,
 Что есть, где пить, как лучше спать,
 А всё сбирался воевать;
 Хотел идти, собрав отряд,
 Отнять у злобной львицы львят
 Иль крокодила из реки
 Загнать в густые тростники,
 Но ни за что его народ
 Не соглашался на поход,
 И огорчённый властелин
 Бродил печален и один,
 Спускался он на дно пещер,
 Где сумрак ядовит и сер,
 И где увидеть вы могли б
 В воде озёр безглазых рыб.
 Он поднимался на утёс,
 Собой венчавший весь откос,
 И там следил, как облака
 Ваяет Божия рука.
 Но лишь тогда бывал он рад,
 Когда смотрел на водопад,
 Столбами пены ледяной
 Дробящийся над крутизной,
 К нему тропа, где вечно мгла,
 В колючих зарослях вела,
 И мальчик знал, что не спроста
 Там тишина и темнота,
 И даже птицы не поют,
 Чтоб оживить глухой приют.
 Там раз в столетие трава,
 Шурша, вскрывается как дверь.
 С рогами серны, с мордой льва
 Приходит пить какой-то зверь.
 Кто знает, где он был сто лет,
 И почему так стонет он
 И заметает лапой вслед,
 Хоть только ночь со всех сторон,
 Да, только ночь, черна как смоль,
 И страх, и буйная вода.
 И в стонах раненого боль,
 Не гаснущая никогда…

 Но всё наскучило Луи —
 Откос, шумящие струи,
 Забавы резвых обезьян
 И даже Мик и павиан.
 Сдружился он теперь с одной
 Гиеной старой и хромой,
 Что кралась по ночам на скат,
 Чтоб воровать обезьянят.
 Глазами хитрыми змеи
 Она смотрела на Луи,
 И заводила каждый раз
 Лукавый, льстивый свой рассказ:
 Он, верно, слышал, что внизу,
 В большом тропическом лесу
 Живут пантеры? Вот к кому
 Спуститься надо бы ему!
 Они могучи и смелы,
 Бросаются быстрей стрелы,
 И так красив их пёстрый мех,
 Что им простится всякий грех.

 Напрасно друга Мик молил,
 Глухим предчувствием томим,
 Чтоб он навек остался с ним
 И никуда не уходил.
 Луи, решителен и быстр,
 Сказал: «Ты только мой министр!
 Тебе я власть передаю
 И скипетр, и чалму мою,
 И мой просторный царский дом,
 А сам я буду королём
 Не этих нищенских пещер,
 А леопардов и пантер».
 Ушёл. И огорчился стан
 Всегда весёлых обезьян.
 Они влезали на карниз,
 Внимательно смотрели вниз.
 Оттуда доносился рёв
 Им незнакомых голосов,
 И горько плакали они,
 Минувшие припомнив дни
 И грустно думая о том,
 Что сталось с гневным их царём.


          VIII

 Едва под утро Мик уснул.
 Во сне он слышал страшный гул,
 Он видел мёртвого отца,
 И лился пот с его лица.
 Проснулся… Старый павиан
 Собрал храбрейших обезьян.
 Они спускаться стали вниз,
 Держась за ветви, за карниз;
 Переплетя свои хвосты,
 Над бездной строили мосты,
 Пока пред ними дикий лес
 Не встал, а город не исчез
 И не мелькнули средь стволов
 Клыки и хоботы слонов.

 Долина им была видна,
 Деревьями окружена,
 И посреди большой утёс,
 Что мхом и травами оброс.
 На нём один лежал Луи
 И раны зажимал свои.
 Вперив в пространство мутный взор,
 Чуть поднимал он свой топор,
 А восемь яростных пантер
 Пред ним кружились; из пещер
 Ещё спешили… Отражал
 Всю ночь их мальчик и устал.
 Как град камней, в траву полян
 Сорвалась стая обезьян,
 И силою живой волны
 Пантеры были сметены
 И отступили… C плачем Мик
 К груди товарища приник.
 Луи в бреду ему шептал,
 Что он царём и здесь бы стал,
 Когда б не гири на ногах,
 Не красный свет в его глазах
 И не томящий, долгий звон…
 И незаметно умер он.

 Тогда, хромая, из кустов
 Гиена выбежала; рёв
 Раздался, яростен и груб:
 «Он мой! Скорей отдайте труп!»
 Смутилась стая обезьян,
 Но прыгнул старый павиан
 С утёса на гиену вниз
 И горло мерзкой перегрыз.

 Где пальмы веером своим
 Кивают облакам седым,
 Где бархатный ковёр лугов
 Горит, весь алый от цветов,
 И где журчит, звенит родник,
 Зарыл Луи печальный Мик.
 Там ласточки с огнём в глазах
 Щебечут, милые, в ветвях.
 Они явились издали,
 Из франкской, может быть, земли,
 И щебетали свой привет
 Перед готическим окном,
 Где увидал впервые свет
 Луи в жилище родовом.

 И над могилой друга Мик
 Запел: «Луи, ты был велик,
 Была сильна твоя рука,
 Белее зубы молока!
 Зачем, зачем, зачем в бою
 Не принял помощь ты мою,
 Зачем, зачем, когда ты пал,
 Ты павиана не позвал?
 Уж лучше б пуля иль копьё
 Дыханье вырвали твоё!
 Не помиришься ты с врагом…
 Всё это кажется мне сном…»
 Завыл печальный павиан,
 Завыла стая обезьян,
 И вот на шум их голосов,
 Горя как месяц в вышине,
 Явился мощный Дух Лесов
 Верхом на огненном слоне,
 Остановился и взглянул,
 И грозно крикнул Мику: «Ну?»
 Когда ж узнал он обо всём,
 Широким пальмовым листом
 Он вытер слёзы на глазах…

 «Я перед Миком в должниках:
 В ту ночь, как племя Гурабе
 Изнемогало в злой борьбе,
 Болтая с месяцем как раз,
 Я не пришёл к нему, не спас.
 О чём бы ни мечтал ты, Мик,
 Проси: всё даст тебе старик».
 И поднял руки Мик свои
 И медленно проговорил:
 «Мне видеть хочется Луи
 Таким, каким он в жизни был». —
 «Он умер». — «Пусть и я умру». —
 «Но он в аду». — «Пойду и в ад!
 Я брошусь в каждую дыру,
 Когда в ней мучится мой брат». —
 «Ну, если так — не спорю я!
 Вдоль по течению ручья
 Иди три дня, потом семь дней
 Через пустыню чёрных змей.
 Там у чугунной двери в ад,
 С кошачьей мордой, но рогат,
 Есть зверь, и к брату твоему
 Дорога ведома ему.
 Но тем, кто раз туда попал,
 Помочь не в силах даже я.
 Смотри ж!» Но Мик уже бежал
 Вдоль по течению ручья.


          IX

 В отвесной каменной стене,
 Страшна, огромна и черна,
 Виднелась дверь из чугуна
 На неприступной вышине.
 Усталый, исхудалый Мик
 Пред нею головой поник
 И стонет: «Больше нет пути,
 Не знаю я, куда идти,
 Хоть сам могучий Дух Лесов —
 Хранитель мой и мой покров».

 Тут медленно открылась дверь,
 И медленно явился зверь
 С кошачьей мордой, а рогат.
 И Мик потупил в страхе взгляд,
 Но в дверь вступил. Они пошли
 По коридору, где в пыли
 Валялись тысячи костей
 Рыб, птиц, животных и людей.
 Как та страшна была тропа!
 Там бормотали черепа,
 Бычачьи двигались рога,
 Ища незримого врага,
 И гнулись пальцы мертвецов,
 Стараясь что-нибудь поймать…
 Но вот прошли широкий ров;
 И легче сделалось дышать.

 Там им открылся мир иной,
 Равнина с лесом и горой,
 Необозримая страна,
 Жилище душ, которых нет.
 Над ней струила слабый свет
 Великолепная луна;
 Не та, которую ты сам
 Так часто видишь по ночам,
 А мать её, ясна, горда,
 Доисторических времён,
 Что умерла ещё тогда,
 Как мир наш не был сотворён.
 Там тени пальм и сикомор
 Росли по склонам чёрных гор,
 Где тени мёртвых пастухов
 Пасли издохнувших коров,
 Там тень охотника порой
 Ждала, склоняясь над норой,
 Где сонно грызли тень корней
 Сообщества бобров-теней.
 Но было тихо всё вокруг:
 Ни вздох, ни лепет струй, ни стук
 Не нарушал молчанья. Зверь
 Промолвил Мику: «Ну, теперь
 Ищи!» А сам устало лёг,
 Уткнувшись мордою в песок.

 За каждый куст, за каждый пень,
 Хотя тот куст и пень — лишь тень,
 В пещеру, в озеро, в родник,
 Идя, заглядывает Мик.
 За тенью дикого волчца
 Он своего узнал отца,
 Сидевшего, как в старину,
 На грязной, бурой шкуре гну.
 Мик, плача руки протянул,
 Но тот вздохнул и не взглянул,
 Как будто только ветерок
 Слегка его коснулся щёк.
 Как мертвецы не видны нам,
 Так мы не видны мертвецам.

 Но нет нигде, нигде Луи.
 Мик руки заломил свои,
 Как вдруг он бросился бежать
 Туда, где зверь улёгся спать.
 «Скорей вставай! — кричит ему, —
 И отвечай мне, почему
 Здесь только чёрные живут,
 А белых я не видел тут?»
 Зверь поднял страшные глаза:
 «Зачем ты раньше не сказал?
 Все белые — как колдуны,
 Все при рожденьи крещены,
 Чтоб после смерти их Христос
 К себе на небеса вознёс.
 Наверх направь шаги свои
 И жаворонка излови.
 Он чист, ему неведом грех,
 И он летает выше всех.
 Вот три зерна (их странен вид,
 Они росли в мозгу моём);
 Когда их съест, заговорит
 Он человечьим языком».

 Как было радостно опять
 Пустыню Мику увидать,
 Услышать ветер и родник,
 И попугаев резкий крик!
 Он сделал из волос силок
 И жаворонка подстерёг,
 И выпустил его, одно
 Сначала дав ему зерно.
 Опять, влюблённый в Божий свет,
 Свободный жаворонок ввысь
 Помчался, и ему вослед
 Надежды Мика понеслись.
 Когда же птица с высоты
 Упала камнем, чуть дыша, —
 «Ну, что? Скажи, что видел ты?» —
 Мик теребил его, спеша.
 «Я видел красных райских птиц,
 Они прекраснее зарниц,
 В закатных тучах гнёзда вьют
 И звёзды мелкие клюют.
 Они клялись мне, что твой друг
 Попал в седьмой небесный круг,
 Перед которым звёздный сад
 Черней, чем самый чёрный ад».

 Мик дал ему ещё зерно,
 Целуя и прося одно,
 И взвился жаворонок вновь,
 Хоть в нём и холодела кровь.
 Он только через день упал
 И больше часа не дышал,
 Но наконец проговорил:
 «Средь отдалённейших светил,
 За гранью Божьего огня
 Я встретил ангела, что пел
 Про человеческий удел,
 Алмазным панцырем звеня:
 Пусть ни о чём не плачет Мик:
 Луи высоко, он в раю,
 Там Михаил Архистратиг
 Его зачислил в рать свою».

 Его целуя горячо,
 Мик попросил: «Крылатый друг,
 Молю, вот съешь зерно ещё
 И полети в надзвёздный круг».
 И жаворонок третий раз
 Поднялся и пропал из глаз.
 Три дня ждал жаворонка Мик
 И к ожиданию привык,
 Когда свалился на песок
 Холодный пуховой комок.
 Такое видеть торжество
 Там жаворонку довелось,
 Что сердце слабое его
 От радости разорвалось.


          X

 Дуглас, охотник на слонов,
 Сердился: ужин не готов,
 Любимый мул его издох,
 И новый проводник был плох.
 Он взял ружьё и вышел в лес,
 На пальму высохшую влез
 И ждал. Он знал, что здесь пойдёт
 На водопой лесной народ,
 А у него мечта одна —
 Убить огромного слона;
 Особенно когда клыки
 И тяжелы, и велики.
 Вот засветился Южный Крест,
 И тишина легла окрест,
 Как будто старый Дух Лесов
 Замедлил бег ночных часов.
 И вот явились: дикобраз,
 За ним уродливые гну,
 Вслед козы — и решил Дуглас:
 «Я после застрелю одну».
 Но, рыжей гривою тряся,
 Высоко голову неся,
 Примчался с тяжким скоком лев,
 И все бежали, оробев,
 И даже буйвол отступил,
 Сердито фыркнув, в мокрый ил.
 Царь долго пил, потом зевнул,
 И вдруг вскочил и заревел.
 В лесу раздался смутный гул,
 Как будто ветер прошумел;
 И пересёкся небосклон
 Коричневою полосой, —
 То, поднимая хобот, слон-
 Вожак вёл стадо за собой.
 Ему согнувшийся Дуглас
 Навёл винтовку между глаз;
 Так не один гигант лесной
 Сражён был пулей разрывной.
 Он был готов пустить курок,
 Когда почувствовал толчок
 И промахнулся. Это Мик
 К нему среди ветвей проник.
 «А, негодяй! — вскричал Дуглас, —
 Знай, ты раскаешься сейчас!»
 И тот ответил: «Гета, ну!
 Не надо делать зла слону:
 Идёт под старость каждый слон
 Всё на один и тот же склон,
 Где травы, данные слонам,
 Вкусней, и родники свежей,
 И умирают мирно там
 Среди прадедовских костей.
 Коль ты согласен, я готов
 Твоим слугою быть, а мне
 Известно кладбище слонов,
 В галасской скрытое стране». —

 «Пусть Бог хранит тебя за то!» —
 Вскричал Дуглас, забывши злость.
 «Идём! И в Глазго и в Бордо
 Слоновья требуется кость».
 Вплоть до утра работал Мик,
 Хвосты и гривы мулам стриг
 И чистил новое своё
 Шестизарядное ружьё.

 Прошло три месяца, и вот
 В Аддис-Абебу Мик ведёт
 Из диких, неизвестных стран
 С слоновой костью караван.
 Дуглас мечтает: «Богачу
 Я всё на месте продаю
 И мильонером укачу
 К себе, в Шотландию мою!»

 Сто тридцать ящиков вина,
 Сто тридцать ярдов полотна
 Подносит негусу Дуглас
 И так кончает свой рассказ:
 «Я караван мулиный свой
 Оставил Мику. Он богат.
 В Аддис-Абебе зашумят,
 Что это нагадрас большой.
 Его в верховный свой совет
 Прими и совещайся с ним.
 Он защитит тебя от бед
 Умом и мужеством своим».
 Орлиный светлый взгляд один
 На Мика бросил властелин
 И, улыбнувшись, сделал знак,
 Обозначавший: будет так.
 В Аддис-Абебе не найти
 Глупца, который бы не знал,
 Что Мик на царственном пути
 Прекрасней солнца воссиял.
 С ним, благосклонен и велик.
 Советуется Менелик,
 Он всех отважней на войне,
 Всех уважаемей в стране.

 В Аддис-Абебе нет теперь
 Несчастного иль пришлеца,
 Пред кем бы не открылась дверь
 Большого Микова дворца.
 Там вечно для радушных встреч,
 Пиров до самого утра
 Готовится прохладный тэдж
 И золотая инджира.
 И во дворце его живёт,
 Встречая ласку и почёт,
 С ним помирившийся давно
 Слепой старик, Ато-Гано.

 конец 1914 — начало 1915 года




Сборник Поэм